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Artificial Intelligence / Human Intelligence: choose both

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Artificial Intelligence: it is on everyone’s mouth at the moment. It is coming and should be welcomed for what it is.

As a Maths student, I thought that the “Mathematical language” was the universal language. It was my “Esperanto”: beautiful, absolute, and meant to be understood by all. Having access to the ins-and-outs of a new proof was to me, very alluring. Reassuring also, Mathematics was there to make sense of this world, even if I did not get it yet. On a lighter note, you can say that I was attracted by the “geeky side of the force”.

Nowadays, scientists in particular abstract scientists and mathematicians, have become trendy. They are being thought of after in many industries. How many models have already been developed with the help of complex computing? Although AI seems to be this new alien everyone has an opinion on and loves to be startled by, I would argue that it is only the natural development of what we have already seen in many areas.

As we adapt to AI being used in our everyday lives, we will see many changes but it will probably reinforce our human intelligence spectrum. After all, change at a fast pace is quite a human trait, it is not something new. For the past couple of centuries (at least) we have been on a fast track. Soon, we will choose AI for any repetitive, fast and accurate computing tasks. One should consider it done. Our challenge then will be to understand and welcome it as a tool and concentrate on the many remaining dilemmas. This is where, I believe, our Human Intelligence will help us grasp and continue to evolve beyond the new challenges we encounter (eg: environmental issues, medicine,….).

Social relations are not a trivial problem. It is outside the AI spectrum and becomes more and more a core topic in our global society. Learning how to behave with one another is extremely complex and yet fulfilling. It has been the focus of many philosophers for such a long time and yet, it was also seen as an elite problem.

As AI removes many admin or repetitive tasks/jobs, being culturally literate and able to function efficiently within a company will be more than a good skill to have. It will become essential. Through media globalization, one is often given a very shallow perception of other cultures & habits.

In practice, at work or in everyday life, being uninformed or unaware of local cultures would be quite detrimental. Not such an “elite” issue for those who have traveled or have had the time to reflect on the world. Cultural Intelligence is becoming fundamental to any mediation process, it is the first tool when facing conflicting concerns.

Many areas remain within the Human Intelligence domain. We will always look for a personal touch, that exclusive, made to measure service… What makes Singapore so special is specifically its blend of history, culture and forward thinking. Its audacity, tech and eco-friendly combination. (see my Work Culture training and Everyday Life training for a practical made to measure perspective).

The human intelligence is also part of every commercial progress: media, marketing, IT programs and many others integrate the human factor to their models to reach a targeted audience. The ability to value the human intelligence, to consider the cultural differences as a core value is no longer an optional skill but a fundamental set of tools to avoid culture crisis, misunderstanding, stress and disenchantment.

Through The Right Latitude, I have explored Singapore from an economic point of view but also grown to study the social topic of cross-culture even more.

I have come to realise the urgency of it and how far reaching this can get.

In Singapore or not, I hope that you too enjoy the journey on your Right Latitude.

Kindly,

Claire

Photo by Simon Zhu on Unsplash

Domaine d'expertise, Francais

Je n’ai plus peur du changement

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Je suis une experte en logistique. J’anticipe, fais 20 plans par minute pour les 30 prochaines années et les modifie constamment pour me sentir en contrôle, préparée… J’essaie de comprendre ce monde, les autres et moi-même. À mes yeux, ce monde et les autres sont fascinants.

Chaque jour, j’aime développer davantage mes programmes de formation pour The Right Latitude. Ainsi, je partage mon expérience et mon analyse avec des personnes qui se lancent dans leur nouvelle aventure sur notre petite ile. Cela me fait plaisir de donner une base et transmettre un sentiment d’appartenance ici à Singapour. Pour moi, c’est la bonne latitude! (Consultez mes services d’Orientation pour répondre à vos besoins immédiats en matière d’installation et ma formation Vie de tous les jours).

Après avoir abordé des questions liées au travail et à la culture dans des articles précédents, je voudrais mettre en lumière la partie familiale du processus d’installation.

Il y aurait de nombreux sujets à considérer en fonction de chaque situation personnelle. Aujourd’hui, je partagerai mon expérience en tant que mère de deux filles «à l’étranger».

À la maison, je suis un peu la mère tigre qui couve. C’est probablement beaucoup pour mes enfants, mais au fil du temps, elles se sont habituées à moi. J’ai la chance d’avoir deux filles en bonne santé, intelligentes, qui souvent me comprennent autant que moi je les comprends.

Après fille numéro un, nous entrons maintenant dans le “marécage adolescent” de fille numéro deux

Jusqu’à présent, j’ai été capable de maintenir un bon niveau de communication avec mon premier enfant et j’admets ouvertement que la période de couches, de pleurs et essuyages du nez ne me manque pas. C’était épanouissant d’une certaine manière, je suis heureuse de l’avoir fait… heureuse maintenant de passer à une autre étape de ma vie.

Revenons au fait: élever des enfants à l’étranger.

Afin d’appréhender notre déménagement du Royaume-Uni à Singapour (souhaité et attendu par nous les adultes), j’ai fait un effort conscient pour garder tous les jouets, dessins, perles et autres objets variés qui rendent fous mais qui semblent être essentiels à la survie («oui bien sûr: je dois garder cette étiquette !!»).

Résultat: cela a fonctionné!

Les deux filles (10 et 5 ans à l’époque) se sont senties rassurées par le fait que «leur maison» serait là pour elles, quelque soit le pays où nous déménagions. Cela les a aidées à se sentir suffisamment en confiance pour conquérir le monde: leur nouvelle école. Avec ses nombreux défis sociaux, elles ont réussi à surfer sur la vague, à évoluer, et à grandir.

Voici par ailleurs une vérité non-dite à retenir dans la communauté des expatriés: cela est temporaire. La plupart des amis-expatriés deviendront des amis à distance à un moment donné et parfois de manière très inattendue. Pour ceux qui sont à Singapour à plus long terme: surveillez le blues de celui qui reste. Les filles ont rapidement compris l’importance des fuseaux horaires pour contacter leurs amis précédents. Conseil: rencontrez autant d’amis que possible de différentes origines.

Résultat: cela fonctionne toujours.

Cela présente de nombreux avantages. Avoir des amis de plusieurs communautés (activités extra-scolaires, quartier, école, centre communautaire, etc.), c’est comme répartir les chances, couvrir votre exposition émotionnelle… et acquérir beaucoup de connaissances en même temps! Cross-culture nous voici!

Jusqu’ici tout va bien, la vie est belle mais peu à peu, furtivement, les années passent. Fini le temps où je pouvais résoudre un problème avec un baiser ou un autocollant. Sans m’en rendre compte, à mesure que je gagnais en confiance pour «résoudre» la plupart des insécurités sociales de fille numéro un, je n’ai pas vu fille numéro deux arriver au tournant…

Bien sûr comme beaucoup de mère avant moi, je n’ai pas vu grandir mon dernier enfant. Maintenant, me voilà au milieu du cyclone: a me disputer, l’envoyer dans sa chambre, de me demander de quelle humeur elle sera lorsqu’elle sortira… Inutile de dire que la situation ne reflète pas mon meilleur profil. Que faire?

La solution m’est venue un jour alors que j’étais déterminée à lui donner une bonne coupe de cheveux. Sa tête, comme son comportement, devenaient incontrôlables. Ainsi en entrant dans le salon, nous étions tendues toutes les deux… En sortant j’entendis: «Maman cela me plaît, je n’ai plus peur du changement!»

À cet instant mon coeur s’arrêta. Le reste de la semaine fut un jeu d’enfant et un plaisir pour nous deux.

Résultat !!!

Voici mon nouveau conseil pour les parents avec des «enfants expatriés»:

Parfois le changement n’est pas le résultat d’un déménagement ou d’un nouvel environnement, mais la simple transition naturelle que l’enfant doit surmonter pour devenir adulte.

Bonne chance à tous et merci à mes deux merveilleuses filles pour m’avoir rendue la personne, plus sage quoique que toujours imparfaite, que je suis aujourd’hui.

Sincèrement,

 

Claire

Photo by Joshua Earle on Unsplash         

 

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Not scared of change anymore

joshua-earle-14603-unsplashI am a logistics expert. I anticipate, make 20 plans a minute for the next 30 years and modify them constantly in order to feel in control, prepared…I try to understand this world, others and myself. In my eyes, this world and others are quite fascinating.

Every day I enjoy developing further my training programs for The Right Latitude.

Through it, I share my experience and analysis with others as they are embarking on their new adventure in our little red dot. It rewards me to give grounding and a sense of belonging here in Singapore. To me, this is The Right Latitude! (check out my Orientation services to meet your immediate needs to settle-in and my Everyday Life training sessions).

After discussing work & culture related issues in previous articles I would like to shed light on the family part of the relocation process.

There are several topics one would need to consider depending on their personal situation. Today, I will share my experience as a mother of two girls “abroad”.

At home, I am a bit of a mothering tiger mum. It is probably a bit much for my kids, but as time goes by they got used to me. I am very lucky to have two healthy and smart girls who understand me I think as much as I understand them.

After girl number one, we are now entering girl number two’s “teenage marshland”…

I have been so far able to maintain a good level of communication with my first child and openly admit that I do not miss the nappy, crying, and runny nose wiping period. It was fulfilling in a way, I am glad to have done it… and glad to get to another stage of my life with them.

Back to the point: growing children abroad.

In order to address our move from the UK to Singapore (very much desired and anticipated by us adults), I made a conscious effort to keep all of my young girls’ toys, drawings, pearls, and nicknacks that drive me crazy but seemed to be essential to them (“yes of course, I need to keep this sticker!!”). Result: it worked!  

Both girls felt the reassurance that “their home” would be there for them no matter what country we moved to. It helped them feel confident enough to conquer the world: their new school. With its many social challenges, they managed to ride the wave, evolve and grow-up.

The untold truth to remember in the expat community: it is only temporary.

Most “expat friends” will become “long-distance friends” at some point and sometimes very unexpectedly. For the ones that are in Singapore on a longer-term basis: watch for that being left behind blues. Girls learned quickly the importance of the time zones when reaching out to previous friends. Advice: make as many friends as possible from different backgrounds. Result: it is still working.

This has many benefits. Having friends from several communities (extracurricular activities, neighborhood, school, community center…) is like spreading the odds, hedging your emotional exposure…and gaining a great deal of knowledge at the same time! Cross culture awareness here we come.

So far so good, I am in control, life is good but gradually, stealthily come the teenagers. Gone is the time when I could cure a worry with a kiss or a sticker. Without realizing it, as I became more confident “solving” most of girl number one’s social insecurities, I did not see girl number two coming around the corner…

Of course, silly me, as many mothers before me, I did not see my last child grow up.

Now I am in the middle of it: arguing, sending her to her bedroom, wondering what mood she will be in the next time she comes out… Needless to say, the situation does not bring the best out of me. What do I do?

The solution came to me one day as I was determined to get her a good haircut. Her head was (along with her behavior) becoming out of hand. We walked in the salon both tense but when we walked out… I heard: “mum I like it, I am not scared of change anymore!” in that instant, I choked inside. The rest of the week was a breeze and enjoyment for both of us: Result !!!

To the parents of “expat children” here is my new advice: sometimes change is not the result of a move or a new environment, but simply the natural change one child has to overcome on its way to adulthood.                                             

Good luck to everyone and thanks to my two wonderful girls for making me the wiser albeit imperfect person I am today.

Kindly, 

Claire

Photo by Joshua Earle on Unsplash    

À propos de TRL, Domaine d'expertise, Francais

Devenez un pont plutôt qu’un intermédiaire

TRL_BRIDGEVous êtes arrivé à Singapour et vous êtes prêt à apporter votre savoir, votre expertise et votre  enthousiasme à votre nouveau poste. Vous savez que ce sera une expérience riche en opportunités, une chance de démontrer votre capacité à diriger, à vous exprimer et à évoluer.

Cependant, vous êtes probablement dans une certaine mesure un intermédiaire et vous devrez montrer votre appartenance si vous voulez rester et être plus qu’un «simple passage».

En tant qu’étranger à Singapour, vous êtes par définition un moyen, un lien pour votre entreprise/corporation d’aller plus loin. On vous demandera de réussir, de fournir une valeur ajoutée en tant que personne, mais en même temps, vous avez le potentiel d’en donner plus: inspirer les autres.

C’est une chance, mais aussi un défi dont il faut être conscient.

Votre première tâche sera de vous adapter à Singapour et à votre nouveau rôle. Bien que Singapour soit très accueillante et une «destination facile», ce travail ne doit pas être négligé. Faire preuve d’intérêt pour l’environnement social et économique, la géographie et la population sera la clé du succès de votre intégration et de votre acceptation sur place. (The Right Latitude est là pour vous aider: formation Essentiel)

Deuxièmement, comprenez vos interlocuteurs, les personnes avec lesquelles vous allez interagir viennent également avec une expérience riche. Ici encore, découvrez l’histoire locale et les modes de vie pour relier et saisir une vérité inexprimée… (The Right Latitude est là pour vous aider: formation Culture au travail)

Troisièmement, reconnaissez l’objectif de l’entreprise. Écoutez les indices forts et les silencieux. Allez parler à vos collègues pour avoir une idée de la culture locale de l’entreprise. Une fois que vous n’êtes plus le centre d’attention «exotique», écoutez les histoires et les expériences passées partagées. Si votre entreprise est une succursale, consultez son historique localement. D’où viennent les employés, quelle est la concurrence locale de la société, quels sont les aspects particuliers de votre métier? Avec un peu de temps, votre expérience passée et la nouvelle compréhension que vous avez développée, vous deviendrez un pont plutôt qu’un intermédiaire.

L’heure est à l’action:
Ne soyez pas dupe, naïf ou débordé: anticipez. Un moyen utile pour appartenir est de participer – sports / bénévolat / animal de compagnie /… associez-vous à quelque chose de local (The Right Latitude est là pour vous aider: services Orientation pour vous aider à vous installer). Enfin, n’oubliez pas de consacrer du temps et de rester optimiste!

Multiples récompenses:
Parce que vous sortez des sentiers battus, vous démontrez que vous êtes capable de trouver de nouvelles solutions innovantes. Ainsi, vous devenez peu à peu précieux pour votre entreprise ici à Singapour.

Bienvenue à The Right Latitude!

Sincèrement, Claire

 

About TRL, expertise area

Become a bridge rather than a middleman

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You have arrived in Singapore and you are ready to bring your knowledge, expertise, and enthusiasm to your new role. You know that this is going to be an experience rich in opportunities and also a chance to demonstrate your ability in leadership, to express yourself and evolve.

However, you are probably a middleman (woman) to some extent and you will need to demonstrate that you belong here if you want to stay and be more than a “flyby”.  

As a foreigner in Singapore, by definition you are a link, a mean for your company/corporation to reach further. You will be expected to perform and provide the added value as anyone else, yet at the same time you have in you the potential to provide more: inspire others.

It is a chance but this contains also challenges that one should be aware of.

Your first task will be adjusting to Singapore and your new role. Although Singapore is very welcoming and an “easy destination”, this task should not be overlooked. Showing interest in the social and economic environment, the land, the population, will be key to your successful local integration and acceptance. ( The Right Latitude is here to help: Core training )

Second, understand your stakeholders. The people you will be interacting with also come with a rich background. Here again, learn about the local history and ways of life to connect and grasp some unspoken truth…(The Right Latitude is here to help: Work Culture training)

Thirdly, recognize the company’s goal. Listen to the loud and subtle clues. Go and talk to your colleagues and get a sense of the company’s local culture. Once you are no longer the “exotic” center of attention, listen to the stories and past experiences shared. If your company is a branch, check out its history locally. Where do the employees come from, what is the company’s local competition, what are the idiosyncratic ways of your trade? With a little time, your past experience and the new understanding you’ve developed, you will become a bridge rather than a middleman.

Time for action:

Don’t be fooled, naive or overwhelmed: anticipate. One useful way to be part is to take part – sports/charity/pet … belong to something local (The Right Latitude is here to help: Orientation services, helping you settle-in ).  Don’t forget to give it time and remain optimistic!

Multiples rewards:

Because you step outside the box, you demonstrate that you are capable of finding new innovative solutions. Little by little you become valuable to your company here in Singapore. 

Welcome to The Right Latitude!

Kindly, Claire